Plastikman interview

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Richie Hawtin, conocido también como Plastikman es ya un icono dentro de la música techno a la que ha aportado con discos tan importantes como “Sheet One” [1993] y “Consume” [1998] e influenciado a una camada minimalista como Thomas Brinkmann, Mike Inc., entre otros. Hawtin es además un célebre DJ que ha recorrido el mundo e incluso nuestra Isla de Pascua -aunque no para tocar precisamente- para disfrutar de sus alucinantes parajes.


En tu set de anoche me pareció que estabas mostrando tu siguiente álbum.

“Gran parte de lo que toqué anoche era nuevo. La última parte fueron acetatos [que son unos discos especiales que sólo se pueden tocar cinco o seis veces, con una sola copia]. Te los hacen especialmente; tengo unos cinco o seis, en los cuales toco mi nueva música”.
¿Cuál es la principal diferencia entre ser un músico y un DJ? Ayer pensé, "Richie está haciendo música, no está solamente poniendo discos".

“Sí, es una pregunta difícil. Algunos DJ's se limitan a tocar discos. Juntan diferentes cosas, pero eso es todo lo que hacen. Como músico, tú siempre estás tratando de crear algo más, como si fueras un músico. No es que pongas un disco, y después otro y otro. Tratas de juntar todo esto y hacer algo así como dos horas de sonido. Casi siempre tienes un sonido muy delicado. O sea, es muy sutil, no tan predecible. Cuando empecé en 1989, 1990, quería hacer música techno, música electrónica de Detroit. En ese momento, mi producción era un poco más agresiva y crítica. Con los años, aprendí cosas distintas, me concentré más, y ahora puedo usar exactamente las cosas que yo quiero usar. Así es que todo se está haciendo más preciso y más dirigido. Ahora, cada cosa tiene su lugar en mis temas, así es que suenan muy delicados. Si tú le sacas un pedazo a mis temas de ahora, se desmoronan, porque todo tiene en ellos su lugar específico”.

¿Y tú crees que esto tiene relación directa también con las máquinas que tú usas?

"Quiero decir, usas máquinas especiales para hacer ese tipo de sonido. Yo uso máquinas especiales que usa mucha otra gente, pero el problema de mucha gente es que, si tienen una máquina, creen que tienen que usar cada uno de los sonidos que hay en ella; tienen que sacarle el jugo. Les costó dinero y la tienen que usar en todos los temas... Así no funciona. Yo tengo muchas máquinas y de cada una uso solamente pedacitos y partes, para combinarlos en la creación de algo nuevo”.

¿Siempre estás investigando sonidos?

“Ah sí, no me gusta repetir lo que he hecho antes. Estoy tratando de no volver atrás; lo que siempre me ha gustado de la música electrónica es su actitud de vanguardia, de abrirse siempre un camino. De modo que, con cada tema y mientras estoy en el estudio, estoy tratando de hacer cosas nuevas e ir cada vez un paso hacia adelante. Supongo que debe ser difícil ¡Sí! Es muy, muy difícil, pero para eso estoy aquí, de eso es lo que se trata esta música. Esta música, como tú sabes, ahora es muy popular y hay mucha gente que hace los mismos temas, con sonidos como los que hacíamos yo, Jeff Mills o Robert Hood hace años. Pero los verdaderos precursores son quienes están tratando de hacer algo distinto, de forma que cada disco que sacan te parece familiar, pero tienen uno o dos sonidos que no habías escuchado nunca antes y son diferentes, así es como vamos avanzando”.

¿Es por tus antecedentes que prefieres los sonidos minimalistas?

“No sé, hay tantas cosas que pasan en la vida, especialmente en Norteamérica donde todo es pomposo, excesivo, y a veces se te olvida de qué se trata. Estoy tratando de hacer una música que te entregue unas cuantas cosas y que forme en su conjunto un sonido muy agradable de escuchar. Hay una diferencia entre tu primer y tu segundo álbum, aunque tienen el mismo "sonido Plastikman".  

¿Cómo podrías describir esa diferencia?

"La única manera de describir el segundo álbum es que era yo, sólo que un año y medio más tarde. Probablemente es más minimalista, más hermético que el primero. Todo lo que aprendí en el primer álbum es que lo que ahí quise hacer y no pude, lo hice en el segundo álbum. Eso te acerca a lo que quieres hacer exactamente. Lo único que te puedo decir del siguiente álbum es que va a tener la misma "textura" de Plastikman.

¿Qué tipo de experiencia tuviste en Isla de Pascua? 

"La forma fácil de decirlo es que fue una experiencia mística. Cuando yo era muy pequeño, empecé a leer bastante sobre la Isla, y siempre hubo una especie de conexión. No sé si tiene sentido. La gente se ve arrastrada a ciertas cosas, y yo y mi hermano siempre estuvimos atraídos por Isla de Pascua, no sé por qué. Así es que pensamos que teníamos que ir allá y fue una experiencia muy, muy extraña. Es una isla tan extraña... Estuvimos siete días cerca de los moais, simplemente vagando por ahí. Y cuando nos fuimos, sabíamos que íbamos a tener que volver”.

Texto Guillermo Escudero
Realizada en Sónar ’96 /Junio 1996

Richie Hawtin, aka Plastikman is already an icon within techno music to which [has contributed with as important albums as ‘Sheet One’, ‘Muzik’, ‘Consumed’ and influenced to an array of artists all over the world.
Hawtin is in addition a famous DJ that has crossed the world and run the Minus label.

It seemed to me that part of your set last night was like the next Plastikman album.

“A lot of the new stuff I played in my own set last night was new. The last part of my set was acetatoes -special records that you only can play five o six times, and only one copy, you can get them special made for you, and I have five or six of those, and played my new records”.

What's the main difference between being a musician and a DJ? Because I thought yesterday, “Richie's making music; he's not only playing records”.

“Yeah, it's a hard question. Some DJ's just play records, and they put different things together, but that's all they do. As a musician, you're always trying to create something new, so you use special records made just for you... and you change things and you try to create something more. It's not like you play one record, and then the next, and the next, you try to put them all together and make kind of two hours of sound. Most of the time, you sound very delicate, I mean it's very subtle, it's not so predictable. When I started out in 1989, 1990, I wanted to make music, I wanted to make techno, Detroit electronic music, and then my stuff was a little more aggressive, and more critic. And over the years, I learned of different things, I become more focused, and now I'm able to use exactly the things I want to use. So everything is becoming smaller and tighter, and everything now has its own place in my tracks, so, they do sound very delicate. If you pull a piece apart it all falls apart, because everything has its specific place in the tracks I do now”.

Do you think this has a direct relation with the machines that you use as well? I mean, you use special machines to do that kind of sound.

“I use special machines that many other people use, but the problem with a lot of people is that if they had a machine, they think they should use every sound on that machine; they have to get everything out of it. They paid money for it and they should use it on every track... It's not that way. I have a lot of machines and I just use little bits and pieces from each, to combine them to create something new”.

You're always investigating sounds?

"Oh yeah, I don't like to do things that I've done before, I'm trying not to go backwards, and the part that I've always liked from electronic music is that it's cutting edge, it's always pushing forward, so with every track and with every time that I'm in the studio, I'm trying to take new things and take a little step each time”. 

It must be very difficult.

“Oh yes, it's very, very hard, but that's why I'm here for, that's what this music is all about. This music, you know, it's very popular now and a lot of people do the same tracks. That sounds like what I or Jeff Mills or Robert Hood did years ago. But the real elevators are people who are trying to do something different, so every record they release it's familiar to you, but yet there are one or two sounds that you haven't heard before and they're different, so slowly we move ahead”.

You prefer minimal sounds is it so, because of your background, or not?

“I don't know, there are so many things going on in life, especially in America, where everything is overblown, overdone, and sometimes you lose what everything is all about. I'm trying to make music which gives you a few little things and together it forms a very nice sound for your ears. Between your first and second album, there is a difference, even though they have the "Plastikman sound", the same taste, but they're different”.

How could you describe that difference?

“The only way to describe them it's that it was me, only that one year and a half later. It's probably more minimal, more shut down than in the first one. Everything I learned from the first album is that everything I wanted to do in this one but couldn't, I did in the second album. It gets you closer to exactly what you want to do. The only thing I can tell you about the next album is that it will have the same "texture" of Plastikman”.

What kind of experience did you have in
Eastern Island?

“The easy way to say it is that it was a mystical experience. When I was very young, I started to read a lot about Eastern Island, and I have always had a kind of connection. I don't know if it makes sense. People are drawn to certain things, and for me and my brother, we were always drawn to Eastern Island, I don't know why. So we thought that we had to go there, and was a very, very strange experience. It's such a strange island... We were for seven days close to the moais and we just hung out. And the day we left, we knew we'd have to come back."

Text Guillermo Escudero
Interview at Sónar 96 / June 1996

 

 

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Comentarios

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